Tanya Batt ist vieles. Zunächst einmal ist sie eine stolze Gecko-Mama. Dann ist sie Musikerin, Schauspielerin, sie knabt, und sie arbeitet sogar in einem Theater. Sie würden es nicht wissen, wenn Sie an unseren Tisch im geschäftigen Melbourne-Café The Hub schauen, aber Tanya Batt – die unter dem Musikalischen BATTS auftritt – spielte eine Woche zuvor eine Show in einer vollbesetzten Hamer Hall. Hamer Hall ist einer der schönsten Veranstaltungsorte Melbournes, ein Raum, in dem Tanya nie gedacht hätte, dass sie spielen würde. Nach einer Reihe von Konzerten als Special Guest für Sharon Van Etten („Sharon ist der Beste. Sie sah meine Sets von der Seite der Bühne aus), am Freitagabend beendete Batt ihre Album-Launch-Shows mit einer besonderen Hometown-Performance.

Für ihre vorherige Show in Melbourne betrat Tanya Batt allein die Bühne, eine ungewöhnliche Art, ihre Geschichten zu erzählen. Batt Balken, die in dieser Nacht wiederleben. „Das Publikum war so ruhig, dass meine Gedanken so laut in meinem Kopf waren. Ich war wie: ‚Shut up, du spielst gerade! Hört auf zu denken!'“ Tanya Batt reitet jeden Tag auf dem Weg zur Arbeit am Veranstaltungsort vorbei, und sie war Teil des Publikums und hat dem Melbourne Symphony Orchestra bei mehreren Gelegenheiten beim Auftreten zugesehen. „Allein auf dieser Bühne zu stehen, war das Seltsamste überhaupt. Ich stand da mit einer undichten Flasche mit Wasser, das meinen Arm hinunterlief [lacht]. Vor all diesen Leuten aufzutreten, war so beängstigend, aber so lohnend.“

Tanya Batt wusste, dass sie immer auf der Bühne stehen wollte, irgendwo in der Unterhaltungsindustrie. Sie studierte und verfolgte die Schauspielerei lange, bevor die Musik zu ihr rief. „Ich liebe es, auf dieser Bühne zu stehen. Ich liebe es, mit meiner Band auf der Bühne zu stehen.“ Die Familie Batt zog von Essex, England nach Melbourne, Australien, als Tanya gerade dreizehn Jahre alt war.

Batt war ihr ganzes Leben lang von Musik umgeben. Einige Künstler überwanden Generationen in ihrer Familie, von Bowie über Etta James und Shirley Bassey bis hin zu Elvis. „Wir haben vielen Soul- und Blues-Künstlern zugehört. Ich war wirklich einer großen Anzahl von Künstlern ausgesetzt. Mein Vater tourte früher durch Europa, also war alles, was er berichtete, das, was ich mit dem Hören aufgewachsen bin.“ Überraschenderweise war sie als Kind taub. („Ich war so taub!“) Das hielt sie nicht davon ab, zu singen. „Früher bin ich mit meinem Vater in Karaoke-Nächten im Urlaub aufstehen und singen. Ich würde „Mustang Sally“ selbst singen, und Papa müsste aufstehen und mir helfen! Ich war einfach furchtbar. Schrecklich [lacht].“ Sie weiß nicht, was passiert ist, aber etwas hat sich geändert. Tanya Batt ist sicher nicht mehr taub.

BATTS veröffentlichte im April 2019 das Debütalbum The Grand Tour. Die Aufzeichnung fängt Batts Begeisterung für den Weltraum ein und zeigt zahlreiche Proben der Voyager 1 Mission, die ihr von der NASA übergeben wurden. Den Proben und der weltfremden Atmosphäre wird gegenübergestanden, indem die andere Seite der Menschheit, zurück auf der Erde, zart präsentiert wird. Die Grand Tour ist nicht nur grandios oder nur über den Weltraum, im Gegenteil, sie ist eigentlich sehr menschlich. Die introspektiven „Folding Chairs“ wohnen in Gefühlen der Unzulänglichkeit, während Batts amüsiertes Grinsen in „Shame“ glänzt, während sie die Ironie herausfordert, der Erde entkommen zu wollen.

„Die Hauptsache, die ich wollte, klanglandschaftlich, war, die kleinen Welten, die wir erschaffen, wirklich zu spüren. Viele Dinge waren damals in meinem Gehirn. Einige der Songs sind fiktiv, nicht mehr über mich selbst die ganze Zeit. Es ist schön, mit fiktiven Sachen zu spielen. Ich langweilte mich einfach, über mein eigenes Leben zu schreiben; Ich will nicht mehr wirklich.“ Es ist ein Gefühl, das auch von Sharon Van Etten widergespiegelt wird, da sie erklärte, dass sie keine alten Songs mehr spiele. Sie bringen sie zurück an einen dunklen Ort, an dem sie nicht mehr ist. Tanya stimmt zu und findet es viel einfacher, über fiktive Charaktere zu schreiben und was sie durchmachen. „Als ich jünger war, war es so einfach, selbstzerstörerisch zu sein. Mein Leben ist jetzt an einem ziemlich guten Ort, aber es gibt so viele Dinge, die ich liebe und die ich kümmere, und ich möchte keines von ihnen zerstören. Man sollte es nicht tun müssen, um Kunst zu schaffen.“

Die Arbeit an der Grand Tour war ein langer, anstrengender Prozess für Tanya und ihre Band. „Man kann jedes Instrument, jede Zeile, jeden Verstand hören, ja, man hört einfach jede einzelne Persönlichkeit, die an der Entstehung des Albums beteiligt war.“ Dann wurde es zur Qual, es an die Presse zu schicken. „Der Begriff ‚Konzeptalbum‘ hat eine ramponierte Qualität.“ Sie wurde mit einem schallenden „Ja, nicht an Konzeptalben interessiert, danke.“ Sie würden nicht einmal das Album hören.

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